Wrong Prescription for Greece

Λάθος συνταγή για την Ελλάδα

Η μετάφραση στα ελληνικά κάτω από το αγγλικό κείμενο

By   of the N.Y. Times

Greece and its financial overseers agreed on terms for continued bailout payments on Monday. The agreement is cause for relief — without it Greece would go bankrupt. But, at the same time, it is no cause for celebration — indeed, quite the opposite. Greece must eventually carry out painful reforms. But the precondition for these reforms is not the austerity demanded by the agreement but economic revival.

Greece is already in critical condition and Monday’s agreement will only make things worse. Years of austerity and depression have poisoned Greek politics, idled more than one in four of its workers (and nearly two in three of its young people) and torn holes in its social safety net.

These sacrifices have choked off investment and squandered human resources. Experts say there is little chance that further sacrifices will revive Greece’s economy or make its debt burden more sustainable. Yet that is just what the European Commission, European Central Bank and International Monetary Fund have again insisted on. Greece’s prime minister, Antonis Samaras, felt he had no choice but to accept. He agreed to cut public-sector paychecks and eliminate 15,000 Civil Service jobs — not by attrition, but by dismissing the current jobholders.

Greece’s Civil Service is bloated, patronage-ridden and inefficient, and it clearly needs reform as part of a broader program of economic renewal and revival. But throwing thousands more out of work when the unemployment rate is 27 percent is not a promising path to real reform, especially when done on the orders of foreign bankers. The last such round of public-sector cuts, in June, which shut down the state broadcasting system, badly backfired and nearly shattered Mr. Samaras’s fragile governing coalition.

Monday’s agreement also calls for a staggered payment schedule that will allow the lenders to suspend bailout payments if Greece has not met its job-cutting commitments by July 19.

In brief, the more implausible austerity becomes as an economic remedy, the more unchallengeable it seems to become as a political mantra. Its most consistent advocate, Chancellor Angela Merkel of Germany, is up for re-election this September. She is unlikely to change her tune — which is popular among German taxpayers — before that. Nor is she likely to change it if she wins another term.

Other lenders like the International Monetary Fund seem more troubled by evidence that austerity has done real damage to the Greek economy. But that realization has, so far, brought no change in policy and no relief to suffering Greeks.

 

Λάθος συνταγή για την Ελλάδα

(από τη συντακτική ομάδα των New York Times)

Η Ελλάδα και οι οικονομικοί επόπτες της συμφώνησαν σχετικά με τους όρους για τη συνέχιση των πληρωμών διάσωσης τη Δευτέρα. Η συμφωνία αποτελεί αιτία ανακούφισης – χωρίς αυτήν η Ελλάδα θα χρεοκοπήσει. Αλλά, την ίδια στιγμή, δεν είναι καθόλου αιτία γιορτής – το αντίθετο μάλιστα. Η Ελλάδα πρέπει τελικά να πραγματοποιήσει επώδυνες μεταρρυθμίσεις. Όμως η προϋπόθεση για αυτές τις μεταρρυθμίσεις δεν είναι τα μέτρα λιτότητας τα απαιτούμενα από τη συμφωνία, αλλά η οικονομική ανάκαμψη.

Η Ελλάδα είναι ήδη σε κρίσιμη κατάσταση και η συμφωνία της Δευτέρας απλά θα κάνει τα πράγματα χειρότερα. Χρόνια λιτότητας και ύφεσης έχουν δηλητηριάσει την ελληνική πολιτική, έχουν παροπλίσει  πάνω από το ένα τέταρτο των εργαζομένων της (και σχεδόν τα δύο τρίτα των νέων) και έχουν διαρρήξει τον κοινωνικό ιστό της.

Αυτές οι θυσίες έχουν στραγγαλίσει τις επενδύσεις και έχουν εξαντλήσει τους ανθρώπινους πόρους. Οι ειδικοί λένε ότι υπάρχει απειροελάχιστη πιθανότητα τυχόν περαιτέρω θυσίες να αναζωογονήσουν την ελληνική οικονομία ή να κάνουν το χρέος της πιο βιώσιμο. Ωστόσο, σ’ αυτές ακριβώς τις θυσίες επέμεναν και πάλι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή, η Ευρωπαϊκή Κεντρική Τράπεζα και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο. Ο ΄Ελληνας πρωθυπουργός  Αντώνης Σαμαράς θεώρησε ότι δεν είχε άλλη επιλογή από το να δεχθεί. Συμφώνησε να κόψει τις πληρωμές του δημοσίου (μισθούς) και να εξαλείψει 15.000 θέσεις του δημόσιου τομέα – όχι μέσω συνταξιοδοτήσεων, αλλά απολύοντας τους σημερινούς υπαλλήλους.

Ο δημόσιος τομέας στην Ελλάδα είναι διογκωμένος, διαπλεκόμενος και αναποτελεσματικός, και σαφώς χρειάζεται μεταρρύθμιση, ως μέρος ενός ευρύτερου προγράμματος οικονομικής ανανέωσης και αναζωογόνησης. Όμως ρίχνοντας εκτός εργασίας κι άλλες χιλιάδες εργαζομένων, όταν το ποσοστό ανεργίας είναι 27 τοις εκατό, δεν είναι μια πολλά υποσχόμενη πορεία προς την πραγματική μεταρρύθμιση, ιδιαίτερα όταν γίνεται με τις εντολές των ξένων τραπεζιτών. Η τελευταία παρόμοια σειρά περικοπών του δημοσίου τομέα, τον Ιούνιο, η οποία έκλεισε το κρατικό σύστημα ραδιοτηλεοπτικής μετάδοσης, απέτυχε παταγωδώς και σχεδόν διέλυσε τον εύθραυστο κυβερνητικό συνασπισμό του κ. Σαμαρά.

Η συμφωνία της Δευτέρας, επίσης, επιβάλλει ένα κλιμακωτό πρόγραμμα πληρωμής, που θα επιτρέψει στους δανειστές να αναστείλουν τις πληρωμές διάσωσης, αν η Ελλάδα δεν έχει εκπληρώσει τις δεσμεύσεις της για μειώσεις θέσεων εργασίας έως τις 19 Ιουλίου.

Εν συντομία, όσο λιγότερο γίνεται η λιτότητα πειστική ως οικονομική λύση, τόσο πιο αδιαμφισβήτητη φαίνεται να γίνεται ως πολιτικό μάντρα*. Ο πιο σταθερός υποστηρικτής της, η καγκελάριος Άνγκελα Μέρκελ της Γερμανίας, ετοιμάζεται για την επανεκλογή της τον Σεπτέμβριο. Είναι απίθανο να αλλάξει πορεία – η οποία είναι δημοφιλής μεταξύ των Γερμανών φορολογουμένων – νωρίτερα. Ούτε είναι πιθανό να την αλλάξει μετά, αν κερδίσει άλλη μία θητεία.

Άλλοι δανειστές, όπως το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, φαίνονται πιο προβληματισμένοι από τα στοιχεία, που αποδεικνύουν ότι η λιτότητα έχει κάνει πραγματική ζημιά στην ελληνική οικονομία. Αλλά αυτή η συνειδητοποίηση δεν έχει μέχρι στιγμής φέρει καμία αλλαγή στην πολιτική και καμία ανακούφιση στους Έλληνες, που υποφέρουν.

*μάντρα = επωδή αυτοσυγκέντρωσης (σε θρησκευτικές τελετές, προσευχές κλπ)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s