Working time: Commission refers Greece to Court for not respecting EU rules in public health services

Χρόνος εργασίας: η Επιτροπή παραπέμπει την Ελλάδα στο Ευρωπαϊκό Δικαστήριο για μη τήρηση των κανόνων της ΕΕ στις δημόσιες υπηρεσίες υγείας (το ελληνικο κείμενο ακολουθεί το αγγλικό)

(Μην του κλέψετε τη δόξα! Ο Νάρκισσος το κάνει – όχι η Τρόικα!)

The European Commission has decided to refer Greece to the EU’s Court of Justice for not complying with the EU rules on limits to working time for doctors in public health services. In particular, Greece fails to ensure that these doctors work no more than 48 hours per week on average, including any overtime.

In practice, doctors working in public hospitals and health centres in Greece often have to work a minimum average of 64 hours per week and over 90 hours in some cases, with no legal maximum limit. There is no legal ceiling to how many continuous hours they can be required to work at the workplace, and they often have to work without adequate intervals for rest or sleep.

The Commission considers this situation a serious infringement of the EU’s Working Time Directive, endangering not only doctors’ health and safety but also their patients as over-tired doctors risk of making mistakes

The Commission became aware of the infringement after receiving numerous complaints from doctors, and already requested Greece to take the necessary measures to ensure that national law and the practice of public authorities comply with the Directive (see IP/11/1121). However, no concrete progress towards compliance has yet been made.


Under the Working Time Directive, workers are entitled on health and safety grounds to a maximum limit to their working time. This may not exceed 48 hours per week on average, including any overtime. Workers are also entitled to a minimum of 11 hours’ uninterrupted rest per day, and a minimum additional uninterrupted weekly rest of 24 hours. There is some flexibility to postpone minimum rests for justified reasons, but only provided the worker can still take all the missed rest hours soon afterwards.

Employed doctors have at all times been covered by the Working Time Directive. However, for doctors in training, the limit to working time was phased in gradually over the period 2000-2009. Since 1 August 2009, the 48-hour limit applies to doctors in training (in a small number of Member States, not including Greece, a transitional limit of 52 hours continued to apply till 31 July 2011). The Directive’s rules on minimum rest periods have applied in full to doctors in training in all EU Member States since 1 August 2004.

The so-called ‘opt-out’, which allows working longer than 48 hours on average if the worker freely consents, is not relevant here, as Greece does not use this provision. In any event, the hours which these doctors are working are so long that they exceed what could be permitted under the ‘opt-out’. Moreover, the Directive does not allow any ‘opt-out’ from the minimum rest requirements.

Η Ευρωπαϊκή Επιτροπή αποφάσισε να παραπέμψει την Ελλάδα στο Δικαστήριο της Ευρωπαϊκής Ένωσης για μη συμμόρφωση με τους κανόνες της ΕΕ σχετικά με τα όρια του χρόνου εργασίας για τους γιατρούς στις υπηρεσίες δημόσιας υγείας.

Ειδικότερα, η Ελλάδα αδυνατεί να διασφαλίσει ότι αυτοί οι γιατροί δεν θα εργάζονται περισσότερο από 48 ώρες την εβδομάδα κατά μέσο όρο, συμπεριλαμβανομένων των υπερωριών.

Στην πράξη, οι γιατροί που εργάζονται στα δημόσια νοσοκομεία και κέντρα υγείας στην Ελλάδα συχνά πρέπει να εργάζονται ένα ελάχιστο μέσο όρο 64 ωρών την εβδομάδα και πάνω από 90 ώρες σε ορισμένες περιπτώσεις, χωρίς νόμιμο μέγιστο όριο. Δεν υπάρχει κανένα νομικό όριο στο πόσες συνεχόμενες ώρες μπορούν να απαιτούνται για εργασία στο χώρο εργασίας, και συχνά πρέπει να εργάζονται χωρίς επαρκή χρονικά διαστήματα για ανάπαυση ή ύπνο.

Η Επιτροπή θεωρεί την κατάσταση αυτή ως σοβαρή παράβαση της οδηγίας για τον χρόνο εργασίας της ΕΕ, θέτοντας σε κίνδυνο όχι μόνο την υγεία και την ασφάλεια των γιατρών, αλλά και τους ασθενείς τους καθώς οι ιατροί με υπερκόπωση ρισκάρουν να κάνουν λάθη.

Η Επιτροπή έλαβε γνώση της παράβασης μετά από πολυάριθμες καταγγελίες από τους γιατρούς, και ήδη ζήτησε από την Ελλάδα να λάβει τα αναγκαία μέτρα για να εξασφαλίσει ότι η εθνική νομοθεσία και η πρακτική των δημόσιων αρχών συμμορφώνεται με την Οδηγία. Ωστόσο, καμία συγκεκριμένη πρόοδος προς  συμμόρφωση δεν έχει γίνει ακόμη.

Πηγή ελληνικού κειμένου


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s