Month: April 2013

STUDY RAISES CONCERNS ABOUT THE IMPACT OF ECONOMIC CONDITIONS ON PUBLIC HEALTH

The continuing worldwide economic crisis and austerity measures have raised concerns about the impact of economic conditions on public health.

An article published in the American Journal of Public Health, co-authored by a Queen Mary, University of London Research Fellow, shows that economic recession and austerity policies imposed in Greece have had detrimental effects on health services and health outcomes.

The study, led by researchers at the Aristotle University of Thessaloniki in Greece and the University of New Mexico in the United States , analysed current data on economic and social conditions, use of health services, and health outcomes.

Key public health indicators were found to have deteriorated in association with economic crisis and austerity policies that reduced public services. After 14 years of continuous economic expansion since 1994, Greece’s gross domestic product (GDP) started showing zero or close to zero growth rates since the fourth quarter of 2007 and negative growth rates from the fourth quarter of 2008 onwards.

Between 2007 and 2009, suicide and homicide mortality rates among men increased by 22.7 per cent and 27.6 per cent. Mental disorders, substance abuse, and infectious diseases showed deteriorating trends during 2010 and 2011.

Despite worsening health conditions the Ministry of Health’s total expenditures fell by 23.7 per cent between 2009 and 2011. Meanwhile, due to unemployment and loss of personal income, patients decreased their use of private medical facilities, and use of already stressed public inpatient and primary care services rose by 6.2 per cent and 21.9 per cent between 2010 and 2011.

Dr. Elias Kondilis, lead author of the study and a Research Fellow at Queen Mary’s Global Health, Policy and Innovation unit, said:  “We were expecting that these austerity policies would negatively affect health services and health outcomes, but the results were much worse than we imagined.”*

Based on their findings, the authors criticize austerity policies that are likely to cause deteriorating health conditions in other European countries and in the United States.

“Economic crisis, restrictive policies, and the population’s health and health care: The Greek case” Elias Kondilis, M.D., Ph.D., Stathis Giannakopoulos, M.D., Ph.D., Magda Gavana, M.D., Ph.D., Ioanna Ierodiakonou, M.D., Ph.D., Howard Waitzkin, M.D., Ph.D., and Alexis Benos, M.D., Ph.D., American Journal of Public Health, Published online ahead of print April 18, 2013: e1–e8. doi:10.2105/ AJPH.2012.301126

Economic Crisis, Restrictive Policies, and the Population Health Care The Greek cases

source: Queen Mary University of London

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Health effects of Greece’s austerity measures are “worse than imagined,” report researchers

Sophie Arie
London

Greece’s severe economic crisis has had a substantially negative effect on public health that provides a warning for other countries faced with similar challenges, the authors of a report published in the American Journal of Public Health have said.1

Researchers at the Aristotle University of Thessaloniki in Greece and the University of New Mexico in the United States said that
a sharp deterioration in major indicators of public health had accompanied the worsening of the Greek economy over recent years, as incomes fell and unemployment soared. Suicide and murder rates rose by 22.7% and 27.6%, respectively, between 2007 and 2009, while deaths from infectious diseases rose by 13.2% in the same period. Sharp increases in substance abuse and mental health problems were also recorded.

The authors said that evidence from Greece and from previous economic crises elsewhere implied that reduced household incomes and purchasing power, as a result of unemployment and cuts in real wages, could lead to reduced health expenditure by households, lower use of private health services, and greater use of public sector services, especially those that are free or low cost at the point of delivery.

In Greece, these trends have happened at a time when government spending on healthcare has been slashed. Compared with 2010, use of public inpatient and primary care services in 2011 rose by 6.2% and 21.9%, respectively. Meanwhile, government health spending was cut by 23.7% between 2009 and 2011, with many services being privatised and staff levels in the public sector being cut dramatically.

Elias Kondilis of Aristotle University, lead author of the study, said: “We were expecting that these austerity policies would negatively affect health services and health outcomes, but the results were much worse than we imagined.”

The authors said their findings indicated that austerity policies were likely to cause deteriorating health conditions elsewhere in Europe and also in the US. They argued that past resistance to pressure from international financial institutions to reduce public investment in health services in Latin American countries—such as Argentina, Venezuela, and Ecuador—had been followed by improvements in health and economic indicators that may otherwise not have occurred.

1 Kondilis E, Giannakopoulos E, Gavana M, Ierodiakonou I, Waitzkin H, Benos A. Economic
crisis, restrictive policies, and the population’s health and health care: the Greek case.

Am J Public Health 2013, doi:10.2105/AJPH.2012.301126.

Cite this as: BMJ 2013;346:f2740

© BMJ Publishing Group Ltd 2013

Dal fronte greco, una guerra non dichiarata

BLOG | 27 APRILE, 2013 – 18:52 | DA MONIA BENINI

Arrivo ad Atene all’indomani della partenza del terzetto, che lascia sul campo nuove vittime: altri 15.000 licenziamenti fra i dipendenti statali, che si aggiungono al milione e mezzo di persone già rimaste per strada. La ricetta del Fondo Monetario Internazionale, della Banca Centrale Europea e della Commissione ha l’amaro sapore dell’austerity: per ogni 5 persone che vanno in pensione (con stipendi medi attorno ai 1000 euro), è possibile assumere solo una persona con una retribuzione di 580 euro al mese.

Guardo Atene alla luce delle incredibili parole del consigliere della Cancelliera tedesca, Angel a Merkel, secondo il quale ci sono ancora molti ricchi nei paesi del Sud Europa, che hanno addirittura case di proprietà, mentre la gran parte degli operai tedeschi sono in affitto. Così mentre il New York Times descrive l’allarmante situazione ellenica, parla dell’aumento dei disoccupati e dei senza tetto, delle mense che nascono per arginare in qualche modo il problema della denutrizione nelle scuole, la copertina dello Spiegel arriva come un pugno allo stomaco: “la menzogna della povertà” e giù a scrivere che i greci sono in media due volte più ricchi dei tedeschi. Roba da non crederci…eppure nel corridoio dell’albergo dove soggiorno trovo un bigliettino da visita di un giornalista che lavora per lo Spiegel. Quindi…quali indicazioni ha ricevuto dalla redazione o dalla proprietà? E’ venuto in Grecia con l’articolo pronto o ha percorso i circuiti turistici che mascherano e occultano la faccia della povertà che si manifesta già poche decine di metri dopo il Partenone? Ci sarebbe molto da parlare della propaganda mediatica (oltre a Der Spiegel anche la rivista Focus riserva il medesimo trattamento ai ‘ricconi’ Greci, rispetto ai ‘poveri’ tedeschi) e di come il giornalismo sia caduto in basso, con pennivendoli al lavoro per compiacere un mittente o con scribacchini che si autocensurano per non disturbare i manovratori.spiegel_0

Chissà se i giornalisti stranieri che sono arrivati in Grecia si sono informati sulle ‘linee guida’ che i colleghi ellenici devono rispettare: è bene non ritrarre o riprendere immagini di estrema povertà, deve essere spinta la linea di sostegno dei propri aguzzini europei e internazionali (dimostrando che invece sono i salvatori del paese) e non si possono divulgare filmati di contestazione di chi sta al governo. Non vi sembra possibile? Basta leggere le dichiarazioni dell’ex ambasciatore greco in Canada, rilasciate a dicembre scorso al giornale online The Millstone: un giornalista è stato licenziato in tronco per aver mostrato un filmato in cui il Primo Ministro greco veniva fischiato. (more…)

H υπακοή στις απαιτήσεις της Τρόικας και η εξαθλίωση των Υπηρεσιών στον τομέα της Δημόσιας Υγείας: Ανοικτή επιστολή-διαμαρτυρία προς την Ελληνική Κυβέρνηση

H υπακοή στις απαιτήσεις της Τρόικας και η εξαθλίωση των Υπηρεσιών στον τομέα της Δημόσιας Υγείας: Ανοικτή επιστολή-διαμαρτυρία προς την Ελληνική Κυβέρνηση

Προς τον Πρωθυπουργό της Ελλάδος και Πρόεδρο της ΝΔ, Κύριον Αντώνιο Σαμαρά,

Τον Πρόεδρο του ΠΑΣΟΚ, Κύριον Ευάγγελο Βενιζέλο,

Τον Πρόεδρο της Δημοκρατικής Αριστεράς , Κύριον Φώτη Κουβέλη,

Τον Υπουργό Υγείας, Κύριον Ανδρέα Λυκουρέντζο,

Η παρούσα επιστολή αποτελεί μια προσπάθεια Ελλήνων Πανεπιστημιακών και Ιατρών να κρούσει τον κώδωνα του κινδύνου για την σημερινή κατάσταση στον τομέα της Δημόσιας Υγείας στην Ελλάδα.

Η Πατρίδα μας έχει περιέλθει σε κατάσταση εκτάκτου ανάγκης και βάλλεται συνεχώς σε καθημερινή βάση από εξωγενείς αλλά και από ενδογενείς παράγοντες, ενώ η κατάσταση χειροτερεύει ημέρα με την ημέρα.  Η Κυβέρνηση, υπακούοντας σε παράλογες πιέσεις της Τρόικας, επικεντρώνεται στις υποχρεώσεις των πολιτών έναντι του Κράτους και φαίνεται να ξεχνά, ή να αγνοεί τις δικές της υποχρεώσεις έναντι τών πολιτών.  Στόχος της Κυβέρνησης έχει γίνει η βάναυση και αυτοκαταστροφική δημοσιονομική λιτότητα, καθώς επίσης και η δημευτική είσπραξη εσόδων από έναν ήδη εξαθλιωμένο και ταλαιπωρημένο λαό, ενώ παράλληλα αγνοείται πλήρως ο βασικός ρόλος της Κυβέρνησης, όπως καθορίζεται Συνταγματικά: Η Προστασία και η Ευημερία του Πολίτη.

           Ας μην εθελοτυφλούμε.  Όλοι μας γνωρίζουμε τι συμβαίνει. Μέσα σε τρία χρόνια, οι διάφορες κυβερνήσεις των κομμάτων που τώρα συγκυβερνούν, έχουν «κατορθώσει» να μειώσουν το ΑΕΠ κατά 25% και να οδηγήσουν την Χώρα στην βαθύτερη και μεγαλύτερης διάρκειας οικονομική καταβαράθρωση στην ιστορία του δυτικού κόσμου.  Κατά την ίδια χρονική περίοδο, το δημόσιο χρέος εκτινάχθηκε από το 109% στο 170% του ΑΕΠ, η ανεργία αυξήθηκε από το 8% στο 27%, η ανεργία των νέων κατέχει πλέον το παγκόσμιο ρεκόρ του 58% και το οικογενειακό εισόδημα έχει μειωθεί περισσότερο από 40%, γεγονός που οδηγεί σε πρωτοφανή πληθώρα οικογενειών και ατόμων που ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας.  Αξίζει να σημειώσουμε, ότι το περίφημο «κούρεμα PSI» ‒ που τελικά αύξησε το δημόσιο χρέος, ενώ η Κυβέρνηση το παρουσίαζε και το παρουσιάζει σαν κατόρθωμα ‒ έγινε εις βάρος των αποθεματικών των ασφαλιστικών ταμείων, τα οποία είχαν συγκεντρωθεί από τις εισφορές των εργαζομένων και των συνταξιούχων.

Ένας απο τους τομείς που έχει επηρεαστεί ιδιαίτερα είναι η παροχή υπηρεσιών σε θέματα Υγείας.  Το Σύστημα Υγείας στην Ελλάδα πλήττεται δραματικά.  Έχοντας υπογράψει ένα μνημόνιο συνεργασίας με την μη εκλεγμένη και ανεξέλεγκτη Τρόικα για την μείωση των δαπανών για την δημόσια υγεία από το 9,8% στο 6% του ΑΕΠ (το συρρικνωμένο, μετά την κρίση ΑΕΠ), η Ελληνική Κυβέρνηση έχει θεσπίσει μια σειρά από μέτρα τα οποία υπονομεύουν την υγεία του Ελληνικού λαού.  Η αφαίρεση της ασφάλειας υγείας από χιλιάδες ανέργους, κάνει μαθηματικά βέβαιη την αύξηση της θνησιμότητας σε αυτό το τμήμα του πληθυσμού. (more…)

Lettera che sciocca dai medici greci universitari: Aumenteranno i decessi dalla crisi!

Con parole aspre 120 medici greci che insegnano all’Universita’ si rivolgono con una lettera a Samaras, Venizelos, Kouvelis e Licouretzos (il ministro della Sanita’) per il crollo del sistema sanitario e le conseguenze alla vita dei cittadini dalle adottate misure di austerita’. Menzionano che i malati tagliano i loro medicinali per la poverta’ e i decessi aumeneranno nei prossimi anni perche’ ci sara’ “aumento dell’indice di mortalita’ al settore della popolazione colpita dalla disoccupazione e dall’indigenza». I 120 scienzati rinomati sottolineano: «Il sistema sanitario nella Grecia e’ colpito in modo dramatico. Avendo firmato un Memorandum di collaborazione con la non eletta e l’incontrollata Troika  per la riduzione delle spese per la sanita’ pubblica dal 9,8 al 6% del PIL (il PIL ridotto, dopo la crisi), il Governo Greco ha sancito una serie di misure che mettono a rischio la salute della popolazione greca. La mancanza dell’assicurazione sanitaria per migliaia di disoccupati, rende matematicamente sicuro l’aumento del tasso della mortalita’ in questa parte della popolazione greca”.

I docenti parlano anche dell’aumento del costo della compartecipazione alle spese dei medicinali da parte dei malati che rende la propria cura impossibile: “Malati che soffrono di problemi cronici, come la bronco-pneumopatia cronica ostruttiva, invece del 5% del costo dei medicinali, che pagavano finora, attualmente devono pagare il 25%. Malati di cancro e di nefropatia soffrono a causa dell’aumento del costo delle terapie, degli esami medici specializzati e dei propri medicinali, e anche a causa della sofferenza e della miseria personale che subiscono quotidianamente alle code infinite per aspettare fuori i servizi dei fondi di assicurazione e gli ospedali”. Per quanto riguarda le conseguenze alla salute della popolazione greca, sottolineano: “Oltre le misure distruttive, ognuno e’ in grado di capire facilmente le conseguenze delle riduzioni continue alle pensioni, e delle misure fiscali di sequestro, alla sanita’ pubblica. Numerosi pensionati poveri non hanno altra scelta che abbandonare i medicinali necessari , e dal monitoraggio della situazione della propria salute, per coprire prima le spese per la propria nutrizione e il riscaldamento (le politiche disastrose del Governo nei confronti del petrolio di riscaldamento bisogna esser riferite )».

Alla fine, quanto ai malati cronici, affermano: «Non solo i prezzi dei prodotti basilari sono aumentati (e non solo a causa dell’inflazione ma anche degli aumenti sull’IVA), mentre i redditi sono diminuiti potentemente e l’aumento del 500% e in piu’ alla compartecipazione degli assicurati ai medicinali rende impossibile per la maggioranza di essi la continuazione delle loro terapie. Ed e’ facile immaginare le conseguenze, praticamente nei confronti delle persone con malattie croniche e gravi».

(fonte: iatropedia.griatropedia

Euro-Krise: “Deutschland ist der größte Schuldensünder des 20. Jahrhunderts”

Griechenlands Pleitekarriere lässt sich nicht überbieten? Doch – von Deutschland, sagt der Wirtschaftshistoriker Albrecht Ritschl im Interview. Er warnt: Die Bundesrepublik muss sich in der Euro-Krise zügeln, sonst könnte sich die Stimmung gegen das Land drehen.

Altkanzler Adenauer (l., bei einem Treffen mit den Hohen Kommissaren der Alliierten 1951)Zur Großansicht

AP

Altkanzler Adenauer (l., bei einem Treffen mit den Hohen Kommissaren der Alliierten 1951)

SPIEGEL ONLINE: Herr Ritschl, Deutschland tritt in der Debatte über weitere finanzielle Hilfen für Griechenland wie ein Besserwisser auf. Die Bundesregierung handelt mit ihrer Unnachgiebigkeit nach dem Motto “Geld für euch gibt es nur, wenn ihr das macht, was wir verlangen.” Ist diese Haltung gerechtfertigt?

Ritschl: Nein, dafür gibt es keine Grundlage.

SPIEGEL ONLINE: Das dürften die meisten Deutschen anders sehen.

Ritschl: Das mag sein, aber Deutschland hat im 20. Jahrhundert die wohl größten Staatspleiten der jüngeren Geschichte hingelegt. Ihre heutige finanzielle Stabilität und ihren Status als Oberlehrer Europas verdankt die Bundesrepublik allein den USA, die sowohl nach dem Ersten als auch nach dem Zweiten Weltkrieg auf sehr viel Geld verzichtet haben. Das wird leider immer wieder vergessen.

SPIEGEL ONLINE: Was genau ist damals passiert?

Ritschl: Die Weimarer Republik hat von 1924 bis 1929 auf Pump gelebt und sich das Geld für ihre Reparationsleistungen des Ersten Weltkriegs von Amerika geborgt. Diese Kreditpyramide krachte in der Wirtschaftskrise 1931 zusammen. Das Geld war weg, der Schaden für die USA gigantisch, der Effekt auf die Weltwirtschaft verheerend. (more…)